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Por qué la mentoria importa: La historia de un graduado de primera generación

Si eres un estudiante nuevo en la mentoría, puedes preocuparte por lo que se espera de ti o cómo comportarte en esta nueva relación. Tómalo de una alumna de las Escuelas Públicas de Summit (SPS), Valeria Torres, que una vez hizo esas mismas preguntas: “Necesitas confiar en la otra persona, necesitas tomarte el tiempo para conocer a tu mentor como persona”.

Siendo la primera persona de su familia en graduarse de la escuela preparatoria y la universidad, y ahora como empleada de las Escuelas Públicas de Summit, Valeria puede mirar hacia atrás y reflexionar sobre su viaje como uno guiado por su propia motivación y deseo de encontrar un camino auténtico. Pero también ha sido un viaje apoyado, en parte, por su mentor de SPS, que proporcionó la orientación y las habilidades para la vida que aún utiliza para crecer y prosperar en su carrera, relaciones y vida.

Crecer: Un graduado de secundaria de primera generación

Valeria pasó sus años de primaria a solo unas cuadras de lo que hoy es Summit Preparatory Charter High School, la escuela insignia de 11 escuelas públicas de Summit en California y Washington. Una estadounidense de primera generación, creció en un hogar monoparental con su madre y dos hermanas mayores. Los dos padres de Valeria son inmigrantes de México.

Cuando tenía ocho años, Valeria observó a sus dos hermanas asistir, quedarse atrás, y luego abandonar la escuela preparatoria local. “Sabía que quería algo diferente”, dijo sobre su propia trayectoria académica. Cuando llegó el momento de que Valeria asistiera a la escuela secundaria, tenía dos opciones. Una era inscribirse en una escuela preparatoria católica privada local, que tenía un costo alto. El otro fue asistir a la preparatoria Summit, que en 2009 llevaba seis años de camino y aún estaba perfeccionando el enfoque personalizado que ahora es el Summit Learning.

Valeria aplicó y recibió una oferta para inscribirse en las Escuelas Públicas de Summit. El verano anterior a su primer año, recibió su carta de aceptación de SPS para el otoño de 2009. Valeria asistiría a Summit Everest en Redwood City, que se inauguró ese mismo otoño.

“Teníamos estudiantes, maestros, administración, personal, pero no un edificio”, recordó Valeria. Los estudiantes y el personal pasaron los siguientes tres meses en salones de clase en la Universidad de Stanford, luego se mudaron a un edificio de oficinas por el resto de ese año escolar y un año adicional. Pero la resiliencia es fuerte en los estudiantes, las familias y el personal de Summit. Para cuando se abrieron las nuevas puertas de Summit Everest en Redwood City en el otoño de 2011, los estudiantes y el personal habían creado una comunidad unida basada en la confianza y la comprensión.

La tutoría: Una relación basada en la confianza

El mentor de Valeria, Greg Ponikvar, estuvo con ella desde el primer día. “Era joven, de la edad que tengo ahora, y no sabía lo que estaba haciendo, ¡y yo tampoco! Pero él ofreció su apoyo en todo momento” A partir de su primer año, Valeria recuerda a Greg enseñándole cómo establecer metas SMART en su vida académica y personal.

En diferentes momentos del año, Greg invitó a la madre de Valeria a unirse a sus reuniones de mentores, durante las cuales revisaron esos objetivos y discutieron el progreso de Valeria. La madre de Valeria, que no asistió a la universidad y cuyo primer idioma es el español, no pudo apoyar directamente a Valeria a través del proceso universitario. Sin embargo, ella confió en Greg a lo largo de los años. “Si el Sr. Ponikvar sugería un próximo paso de acción, mi madre me haría dar ese siguiente paso de acción”, dijo Valeria.


Valeria Torres está con su mentor, Greg Ponikvar, en la graduación de la escuela preparatoria

En 2013, Valeria asistió a la Universidad de California en Santa Bárbara (UCSB) como parte de la primera clase de graduados de Everest. UCSB fue también, casualmente, el alma mater de Greg. Valeria no solo fue la primera persona de su familia en asistir a la universidad, sino que era lo más lejos que había vivido sin su familia durante un período prolongado de tiempo. “Fue aventurarme en lo desconocido por primera vez, a pesar de que sabía que tenía una red de apoyo a quien podía contactar en cualquier momento del día”, dijo.

Greg también había sido abierto con Valeria y sus colegas sobre el “choque cultural” que muchos estudiantes encuentran al ingresar a la universidad. Ella lo recordó enfatizando la importancia de ir a clases y asistir a las horas de oficina para conocer a los profesores y crear relaciones. Valeria le da crédito a las habilidades y los hábitos de éxito que aprendió a través de sus sesiones de mentoría que la ayudaron a aclimatarse y tener éxito, tanto en la universidad como en la vida después de la graduación.

Progresando: Un camino personal después de la graduación universitaria

En el verano de 2016, Valeria obtuvo su licenciatura en sociología y se graduó después de solo tres años. Inmediatamente después de graduarse y todavía con hambre de conocimiento, estudió en el extranjero durante un verano en la Universidad de Frei en Berlín, tomando cursos de administracion empresarial europea e historia. Mientras estaba en Alemania, Valeria recibió y aceptó una oferta del departamento de sociología de UCSB para servir como asistente de investigación.

Valeria Torres abraza a su madre después de su ceremonia de graduación de la universitaria

Cuando regresó a Santa Bárbara, Valeria participó en dos proyectos de investigación basados ​​en UCSB centrados en política y comunicaciones. El primero involucraba trabajar con el departamento de policía de San Francisco examinando metrajes de cámaras corporales en busca de sesgos de comportamiento. El segundo proyecto de investigación de Valeria consistió en examinar los mensajes de comunicación sobre la campaña presidencial de Hillary Clinton en 2016.

Después de un año de investigación, Valeria regresó a su hogar en Redwood City. Su plan inicial era quedarse durante el verano mientras descifraba sus próximos pasos en su carrera y en su vida. Buscando trabajo, Valeria se topó con un anuncio de empleo para gerente de operaciones en Summit Denali en Sunnyvale, California. Decidió aplicar y consiguió el trabajo, trabajando bajo su supervisor (y ex profesor de química), el director ejecutivo Kevin Bock.

Catorce meses después, se trasladó a su puesto actual como asistente ejecutiva del superintendente y gerente de proyectos especiales en las Escuelas Públicas de Summit. Valeria y Greg son ahora parte de la misma organización y misión: preparar a una población estudiantil diversa para el éxito en un colegio o universidad de cuatro años de duración y ser miembros reflexivos y contribuyentes de la sociedad. Greg se desempeña actualmente como director ejecutivo en Summit Olympus en Tacoma, Washington. Casi 10 años después de que comenzó su relación de mentoría y ahora convirtiéndose en colegas, él sigue siendo una fuente de apoyo.

Valeria habla sobre el camino que eligió en su vida y cómo las estructuras establecidas durante la escuela preparatoria todavía afectan su vida y su trabajo en la actualidad. Ella todavía tiene reuniones 1:1 con el Superintendente Anson Jackson (su nuevo jefe) y tiene seguridad al establecer metas personales y profesionales. Una de sus metas actuales es ver cómo puede retribuir a su comunidad y guiar a los estudiantes de preparatoria. Y su pasión por aprender y ayudar a todos los jóvenes a recibir una educación personalizada y significativa sigue siendo infalible.

Enero es el mes nacional de la tutoría. Obtenga más información sobre la mentoría en SummitLearning.org/mentormonthLee la versión en inglés de esta historia.

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Lauren Faggella
A storyteller and former educator, Lauren Faggella is dedicated to turning the Summit Learning community's stories and ideas into great content that informs and inspires a range of audiences. Prior to joining Summit Public Schools, Lauren was a professional freelance writer and third-grade teacher in Rhode Island. She earned her MEd from the University of Rhode Island and BA in English from Elon University.